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gamelook 2013年05月02日 10:24

社交游戏市场王座更迭 King日活跃用户超越Zynga

  "King旗下游戏如今拥有超过6600万日活跃用户,我们的Candy Crush Saga在Facebook及移动平台已于全球市场取得了成功。"King.com联合创始人兼CEO Riccardo Zacconi如此表示:"玩家可以在手机、平板电脑和PC之间任意切换,而不会丢失他们的游戏进度——这一跨平台同步功能是我们获得这般成功的主要原因,我们的游戏规模袖珍,入口即化,是人们喝咖啡的休息时间、坐公交车的交通闲暇以及日常生活中的数分钟空闲时间的完美伴侣。"

  在Zynga发布2013年首季度财报之后,总部位于英国伦敦的社交游戏开发商King.com宣布自己登上了Facebook平台社交游戏人气榜的王座: Zynga于2013年第一季度尚拥有5200万日活跃用户,较去年同期降低21%。在这位昔日的王者疲于应付向移动平台和现金赌博游戏产品转型的同时,规模不及其1/7的竞争者夺去了它的位置——Zynga拥有2900余名员工,而King只有400余名。

  Venturebeat的Dean Takahashi撰写的一篇文章简述了这两家企业兵不血刃(甚至没有正面交锋)的竞争过程:关于Zynga的早期发家过程,我曾在《欧美山寨游戏简史》文中的"社交网络的恐怖黎明"部分做出过更详细的介绍——简而言之,Zynga自2007年参与角逐到2009登上Facebook平台社交游戏市场的王座只花了不到两年时间,其事业的顶峰即是2009年中推出的FarmVille,创造了单款产品吸引超过8300万月活跃用户的记录。

  2009年11月初,EA宣布斥资3亿美元收购社交游戏开发商Playfish,同时与Facebook签署时长5年的战略合作协议,正式进军社交游戏市场。这一决策曾被视为是Zynga所面对的最大威胁——但EA为此做出的一切努力最终都半途而废:一场在开端撼动整个业界的山寨官司最终以和解告终,Playfish的社交游戏产品:SimCity Social(MAU排名245)、The Sims Social(MAU排名仍处于65位)和Pet Society(MAU排名121)将于2013年6月中旬全面下架,尽管EA尚未宣布对Playfish的"处置措施",但最近发生的大规模裁员显然已经波及了这家英国工作室。EA没有全线退出Facebook社交市场,但显然已经不再对Zynga构成威胁。

  如果EA当初选择的收购对象是King,结果会与今日截然相反吗?

  King的事业始于2003年,处女作是一款网页台球游戏,凭借早期作品积累的人气,他们建立起了自己的休闲游戏网站。直到2011年,他们才迈入Facebook社交游戏市场(这也让他们逃过了EA的魔爪……),King并不急于将自己多年的存货倾斜至这一平台进行"圈地",而是选择了以单款产品进行试水:2011年9月,Bubble Witch Saga上线,仅一个月时间就将King推至开发者排行榜前十名,2012年4月,King最成功的产品Candy Crush Saga正式上线,经过一年的发展,其人气远远超越了EA、Wooga、Disney-Playdom——以及Zynga的一线产品。

  根据King的观察,主流社交游戏玩家正在转向那些单次投入时间只有1到2分钟的产品,而并不是所有开发商都能够适应这一节奏的变化。

  Riccardo Zacconi的远见卓识在于他一直将社交网络与其他平台视为一体——与Zynga将所有鸡蛋装进一个篮子形成了鲜明的对比。他要求King的所有游戏设计都要符合PC、Mac、Facebook的可玩标准,之后又加上了移动平台,2012年3月,King收购了移动游戏开发商Fabrication Games,其愿景已经得以实现:玩家能够在任何平台登录King的游戏并继续之前的体验,进度和分数全部保持同步。

  如今,King的"Saga"系列已经成为了Facebook社交游戏平台的最新金字招牌,地位就如同当年Zynga的"Ville",迄今为止,King在Facebook上只推出了15款应用(而他们在自己的网站上经营着300余款网页游戏),但其中有一款人气冠军(Candy Crush Saga)、一款名列第八(Pet Rescue Saga),有7款处于前100名之中,与此同时,他们的对手Zynga正在依靠100余款应用的人海战术勉强维持着自己的地位。


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